Selective reactivation of human herpesvirus 6 in patients with autoimmune connective tissue diseases | J Med Virol. 2013


Authors: Broccolo F, Drago F, Cassina G, Fava A, Fusetti L, Matteoli B, Ceccherini-Nelli L, Sabbadini M, Lusso P, Parodi A, Malnati M.
J Med Virol. 2013 Nov; 85(11): 1925-34.
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23983182

Viral infections have been associated with autoimmune connective tissue diseases. To evaluate whether active infection by Epstein-Barr virus (EBV), cytomegalovirus (CMV), human herpesvirus (HHV)-6, -7, -8, as well as parvovirus B19 (B19V) occur in patients with autoimmune connective tissue diseases, viral DNA loads were assessed in paired samples of serum and peripheral blood mononuclear cells (PBMCs) of 115 patients affected by different disorders, including systemic sclerosis, systemic, and discoid lupus erythematosus, rheumatoid arthritis, and dermatomyositis. Two additional groups, patients affected by inflammatory diseases (n=51) and healthy subjects (n=58) were studied as controls. The titers of anti-HHV-6 and anti-EBV antibodies were also evaluated. Cell-free HHV-6 serum viremia was detected in a significantly higher proportion of connective tissue diseases patients compared to controls (P<0.0002); a significant association between HHV-6 reactivation and the active disease state was found only for lupus erythematosus (P=0.021). By contrast, the rate of cell-free EBV viremia was similar in patients and controls groups. Cell-free CMV, HHV-8, and B19V viremia was not detected in any subject. Anti-HHV-6 and anti-EBV early antigen IgG titers were both significantly higher in autoimmune diseases patients as compared to healthy controls, although they were not associated with the presence of viremia. EBV, HHV-6, -7 prevalence and viral load in PBMCs of patients with connective tissue diseases and controls were similar. These data suggest that HHV-6 may act as a pathogenic factor predisposing patients to the development of autoimmune connective tissue diseases or, conversely, that these disorders may predispose patients to HHV-6 reactivation.

Dr. ssa Barbara Matteoli

Ho conseguito la Laurea Magistrale in Biologia, la Specializzazione in Microbiologia e Virologia, il Dottorato di Ricerca in Biotecnologie Mediche e il Master in Nutrizione Generale e Applicata alla Performance Motoria presso le Università di Pisa e di Siena. Già durante il percorso di studi e dopo, sono stata frequentatrice volontaria prima e Dirigente Biologo poi presso il l’UO di Virologia, Azienda Ospedaliera Universitaria Pisana, AOUP per la diagnosi molecolare e sierologica delle infezioni virali, isolamento virale da campioni biologici e la messa a punto e validazione di nuovi protocolli diagnostici; durante questo periodo ho acquisito piena padronanza delle tecniche di biologia molecolare. Già Professore a Contratto presso l’Università di Pisa, Facoltà di Biologia, per la docenza del corso: Scienze e Tecnologie biomolecolari e Cultore della Materia, settore Scientifico Disciplinare Med 07 Microbiologia e Microbiologia Clinica per il Corso di Laurea In Medicina e Chirurgia e Della Professioni Sanitarie, Università di Pisa, Facoltà di Medicina e Professore a contratto presso USL7 Siena, Alta Val d’Elsa Val di Chiana Senese, Amiata Val d’Orcia, Siena, per la Docenza del corso Percorsi di Analisi e Considerazioni Clinico-Diagnostiche, Nuovi Obiettivi.
Sono stata inoltre autore, editore e revisore per InTech - Open Access Company, il maggiore editore al mondo di libri in materia di scienza, tecnologia e medicina. Sono autrice di numerose pubblicazioni scientifiche.
Attualmente ricopro la posizione di Direttore di Laboratorio e Responsabile del Settore di Biologia Molecolare presso il Centro analisi LAMM. Mi sono specializzata nell’approccio molecolare alla nutrizione ed in particolare alle intolleranze e alla composizione del microbiota; collaboro con l’Associozione Italiana LattoIntolleranti (AILI).

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